Azartspēļu galvaspilsēta – Lasvegasa

To, ka ASV pilsēta Lasvegasa ir azartspēļu galvaspilsēta, zina visi, pat tie, kuriem azartspēles un uzdzīve neiet pie sirds. Uzdzīves meklētājiem gan šī grēku pilsēta ir īsts sapnis. Lasvegasā ir atrodams viss kārtīgai ballītei – bāri, viesnīcas, kazino (ne ovat keränneet luettelon uudet nettikasinot), šovi utt. Tā ir vieta, kur savas dzīves laikā vēlas nokļūt daudzi, tāpēc pastāstīsim, kā tad īsti Lasvegasa kļuva par pasaules azartspēļu un uzdzīves centru un ko tā var piedāvāt saviem viesiem?

Lasvegasa atrodas Nevadas štata dienvidos. Gandrīz visu Nevadas štatu klāj tuksnesis, taču tieši dienvidu daļā bija atrodami artēziskie urbumi un purvāji, kas ļāva cilvēkiem šajā vietā apmesties uz dzīvi. Vietējās ciltis šo teritoriju apdzīvoja jau gadsimtiem sen, taču, ap 19. gadsimtu tur ieradās mormoņi no Eiropas. Tas šķiet ironiski, jo mormoņi ir viena no konservatīvākajām reliģijām. Tiesa, viņi ar laiku šo vietu pameta un 20. gadsimta pašā sākumā šī vieta tika sadalīta atsevišķos zemes gabalos un pārdota izsolē. Šajā pašā gadā arī tika izbūvēts dzelzceļš, kas ļāva izveidoties nelielai pilsētai. 1911. gadā Lasvegasa ieguva oficiālu pilsētas statusu un sākās tās straujāka attīstība.

Tā pamazām tika uzsākta nelielu viesnīcu un hosteļu celtniecība. Tam sekoja arī kazino izveide, kas pamazām ļāva izplatīties azartspēlēm, uzdzīvei un prostitūcijai. Kaut gan šajā laikā Nevadas štatā azartspēles bija aizliegtas, tas neapturēja kazino celtniecības tempus. Tiek uzskatīts, ka pirmos kazino pārvaldīja toreizējā ASV mafija ar Bendžaminu “Bagsiju” Sīgelu un Meiru Lanski priekšgalā. Viņi ar šiem kazino legalizēja savu nelegāli iegūto naudu.

1931. gadā Lasvegasā azartspēles tika legalizētas un tas bija jauns kazino būvniecības vilnis. Nu vairs tā nebija tikai mafijas nelegālā rūpala, bet pilnīgi legāls bizness, tomēr Sīgels tik un tā bija galvenais kazino īpašnieks pilsētā. Viņš turpināja savu darbu un atvēra veselus kazino un viesnīcu kompleksus un kūrortus. Kad 1947. gadā viņu nogalināja, pārējie mafijas biedri turpināja viņa darbu un īstenoja vīziju – pārvērst Lasvegasu par grēku pilsētu.

Ap 20. gadsimta 50. un 60. gadiem Lasvegasa jau bija izveidojusies par azartspēļu Meku, turklāt azartspēļu bizness pamazām pārgāja no mafijas uz īstu biznesmeņu darbu. Uz turieni sāka plūst tūristi un Lasvegasā sāka uzstāties pasaulslavenas zvaigznes, kā, piemēram, Frenks Sinatra un Elviss Preslijs. Tika rīkoti vērienīgi šovi un priekšnesumi. Lasvegasa kļuva ne tikai par vietu, kur spēlēt azartspēles, bet kur tiešām kārtīgi uzdzīvot. Tāda Lasvegasa ir arī mūsdienās.

Tagad Lasvegasu ir gadu apmeklē teju pusmiljards tūristu. Šajā pilsētā ir tūkstošiem viesnīcu, atpūtas kompleksu, kazino, bāru, naktsklubu un citu līdzīgu iestāžu. Lielākajos kazino, kā, piemēram, MGM Grand Las Vegas, Venetian, Wynn Las Vegas, Mandaley Bay u.c., ir iespējams spēlēt visas iespējamās kazino spēles. Tā ir īsta paradīze ikvienam azarta cienītājam un dzīves beudītājam.